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Shinedown „Amaryllis“

Montag, 26. März 2012 | By | Category: Neue Alben

I never want people to be able to put their thumb on this band,” verkündet Shinedown Sänger Brent Smith. „I never want anyone to know what we’re going to do musically. I want them to be shocked. I want them to think, ‘They did it again. They surprised me.’ We like that. We like to challenge our audience.

Auch die Entstehung des vierten Shinedown Albums stand unter dieser Prämisse – etwas zu erschaffen, das die Fans in Erstaunen versetzt.

Shinedown - Amaryllis

Shinedown - Amaryllis

Mit unverblümt ehrlichen Songs wie der ersten Single „Bully“ und „I’m Not All Right“, dem mitreißenden „Miracle“ und der gefühlvollen Ballade „I’ll Follow You“, erweist sich „Amaryllis“ als ein Album, das über 12 Tracks einer ganz bestimmten Linie folgt: „It’s not a record for the faint of heart,“ verkündet Smith. „Every single song makes a statement. I was looking for the kind of emotion that made every hair on the back of my neck stand on end. Because of that, I feel in my heart and soul that this album is a game changer for our band.

Seit der Bandgründung 2001 durch Smith und Drummer Barry Kerch, entwickelte sich Shinedown zweifelsohne zu einer der angesagtesten Rock Bands der vergangen zehn Jahre. Ausschlaggebend für den Aufstieg war der explosionsartige Erfolg ihres 2003er Platindebüts „Leave a Whisper“ und des 2005er Goldalbums „Us and Them“ im US Rock Radio. Insgesamt sieben Singles der beiden Alben waren Top 5 Radio Hits, darunter „Fly From The Inside“, „45“, ein Cover von Lynyrd Skynyrds „Simple Man“, „Burning Bright“, „Heroes“, „I Dare You“ und der Nr. 1 Hit „Save Me“, der die Active Rock Radio Charts zwölf Wochen lang dominierte.

Der endgültige Durchbruch kam 2008 mit dem dritten Album „The Sound of Madness“, das sich nicht nur direkt auf Platz 8 in den Billboard Top 200 Album Charts positionierte, sondern sich ganze 120 Wochen lang in diesen halten konnte. Von den sechs veröffentlichten Singles erreichten alle Platz 1 in den US Airplay Rankings. Darunter die Rock Radio Classics „Devour“, „Sound of Madness“, „The Crow and The Butterfly,” „Diamond Eyes (Boom-Lay Boom-Lay Boom,”), „If You Only Knew,” und der Crossover Hit „Second Chance”, der der Band auch hierzulande einen Radiohit bescherte. Anschließend begab sich die Band zweieinhalb Jahre auf Tour, auf der sie fast 440 Kozerte spielte. Mit ihren engergiegeladenen Live Shows begeisterten Shinedown nicht nur ihre langjährigen Fans, sondern gewannen weltweit neue hinzu. „With Madness, we did exactly what we set out to do, which was grow our audience,” erzählt Smith. „We had entire families, young kids and their grandparents, coming out to our shows. Madness got us to that point where everything we were striving for finally started to happen.”

Shinedown - Photo by James Minchin III

Shinedown - Photo by James Minchin III

Doch obwohl ihre Songs eingängiger geworden sind und sie somit eine breitere Masse ansprechen, sind Shinedown keineswegs Softies geworden. Ganz im Gegenteil. „I’m sure people assume we’re going to come with a pop-based record, but „Amaryllis” is probably the most rock and roll album we’ve ever made,” sagt Smith. „We’ve always been a rock band, and I didn’t want to lose sight of that. I told everyone the album had to do three things: It had to show sophistication in the songwriting, it had to show musical growth within the band, and I had to push myself to go places lyrically that I had never gone before.

Und genau das ist Shinedown auch gelungen. Zusammen mit Rob Cavallo, der auch schon „The Sound of Madness“ produzierte und mit Bands wie Green Day, My Chemical Romance, und Kid Rock kollaborierte, wurden Smiths persönliche Vorstellungen nicht nur umgesetzt, sondern weit übertroffen. Bei insgesamt sechs Songs kommt sogar ein 30-köpfiges Orchester zum Einsatz, unter anderem bei „I’m Not All Right“, Shinedowns allererstem Song, dessen Intensität durch Trompeten unterstreichen wird. „I’m Not All Right’ is about someone who is basically crazy and kind of losing their mind, but they’re completely okay with it,” offenbart Smith. „My point is that you don’t have to always get everyone else’s approval. You have to be happy with who you are“. In „Miracle” erzählt Smith wie er anfing, die Welt durch die Augen seines Sohnes zu betrachten. „The day he was born changed my whole life,” berichtet er. „I had forgotten what it felt like to wake up and understand that being given another day on earth is a gift — that you’re not promised tomorrow.” „Unity” ist ein Danke an all die treuen Shinedown Fans auf der ganzen Welt. „We wanted to write a song that expressed our gratitude to them,” schildert Smith. „We can always get on stage and look out into the audience and see how much they appreciate what we do. The song is about how they make us feel and letting them know that we’re never going to leave them behind because they wouldn’t leave us behind.

Ein anderer Höhepunkt ist die erste Single „Bully”, ‘No one’s gonna cry on the very day you die, you’re a bully.’ „I was bullied a lot as a kid, but the song is not just about kids, it’s for anyone who’s felt they’ve been pushed to the brink,” beschreibt er. „This song is not saying, ‘Hey, in 10 years, I can let bygones be bygones and maybe we can have a beer at T.G.I. Friday’s.’ It’s saying that if you push me, I’m going to push you back. It’s not condoning violence, it’s condoning survival.

Im Großen und Ganzen ist „Amaryllis“ ein Album über Verwundbarkeit. „I took the gloves off“ beichtet Smith. „The record is unforgiving. The idea was to take the listener on a rollercoaster ride. You should be mentally exhausted at the end. Then, from the exhaustion, you get this unbelievable wave of energy that makes you immediately want to listen to it again. That’s what we set out to create. Nothing less.”

Amaryllis“ ist das erste Album, auf dem Bass und Myers, die bereits mit Smith den Titel „Diamond Eyes“ für den Film The Expandables schrieben, intensiv mitwirkten. „That was the first time we looked at each other and knew we’d be able to write together,” erzählt Smith. „They bring an honesty to what the band represents live, and a level of confidence that is unparalleled because they are unbelievable performers. They don’t apologize for being as aggressive as they are, and it really pushed Barry and me to up our game.

Smith sieht den bisherigen Verlauf der Geschehnisse – das neue Line Up, den Erfolg von „The Sound of Madness“ – als Bandschicksal an, das auch den Albumtitel prägte. „An amaryllis is a flower that grows in the desert,” sagt er. „It grows out of nothing in a wasteland of a desert, and at a time of year when nothing else is growing around it. The way I see it, the amaryllis represents our intention. This is the path the four of us are meant to travel down together. A few years ago, people might have thought we were ‘That thing that should not be.’ That we shouldn’t have succeeded. But we never went into the mindset of failure. We actually refused to fail on every level. That’s why we’ve called it „Amaryllis”, because it’s a record about destiny.

Quelle: MPN


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